Ich Habe Nur Noch 12 Seepferdchen In Meinem Tempel

Einzeleinheit EE003 | CDR | 2005 | 8,00 € | sold out!

A sleepwalking Krautrock-fever dream inside an acoustic mirror cabinet. Not only has he invited more friends than ever for his latest album, Mirko Uhlig unveils a veritable treasure chest of ideas. Guitars seem to play themselves into ecstacy, whispering Instrumentals tiptoe through empty coridors of candlelight, lunatic voices murmer from behind closed doors. Still the most concise and consolidated Aalfang-work up to date. It's the musical equivalent of a lava lamp: Warm, woozy and full of wonders.

  1. Ich habe Nur Noch 12 Seepferdchen In Meinem Tempel (01’57)
  2. Jaja Ungarinyin Und Nun Zur Leiche Am Ufer (12’26)
      a) Brennendes Streichholz, Dahinter Berge Aus Eis
      b) Ein Blumenspuckender Penis
      c) Wushi
  3. Kühe Im Nebel (03’08)
  4. Hohes Aquarium (05’13)
  5. Träumereien In Den Innereien Eines Toten Sperlings (12’00)
      a) Zebraquallen An Den Ufern Beliebter Ballungszentren
      b) Weißschafe In Duftgrußheim
      c) Taumelnde Landjugend Am Fuße Des Schlammberges
  6. Eine Falsche Schlange Haust im Erdloch (05’08)
  7. Dhyana (02’27)

About the record

A sleepwalking Krautrock-fever dream inside an acoustic mirror cabinet. Not only has he invited more friends than ever for his latest album, Mirko Uhlig unveils a veritable treasure chest of ideas. Guitars seem to play themselves into ecstacy, whispering Instrumentals tiptoe through empty coridors of candlelight, lunatic voices murmer from behind closed doors. Still the most concise and consolidated Aalfang-work up to date. It's the musical equivalent of a lava lamp: Warm, woozy and full of wonders.

Reviews

"Thank God for the avant-garde experimentalists. Without them the world would be a very dull place. By my reckoning that’s 99% of you who’ve now left this review after reading that short introduction. Good. Don’t need you. Don’t want you. As I was saying. Ever since music has been created there have been provocateurs who have pushed the boundaries of acceptability. These artists have had a vision so out of touch with the norm that it’s heartening to be privy to their imaginations. Every decade throws another bunch of such artists or groups into the limelight and under the critical spotlight. Today I’m featuring and celebrating the tortured genius that is Mirko Uhlig. Perhaps tortured isn’t the correct word, he probably isn’t, but it has a poetic ring to it that fits.

There is nothing comparable to a bit of abstract German weirdness. This has more to do with the language more than anything else. Read a song title in English like ‘the trout walks backwards with a cigar in its mouth’ and it may raise a bewildered smile. Read that same title in German though and it takes on a hidden dark meaning. More so if you don’t speak German. Which I don’t. And that title isn’t here by the way. Or at least I think its not. Unknown language with indescribable music makes for a great combination.

Mirko Uhlig has been releasing music since 2004. ‘Ich habe nur noch 12 Seepferdchen in meinem Tempel’, which roughly translates as ‘There are only 12 seahorses left in my temple’, is the third release by him and his various assistants. In this occasion he was joined by Diana Prasser, Jörg Eger, Lars Detert, Björn Detert and Pia Uhlig. He’s released a few more since which may be of interest to you. Now comes the hard bit. How do I get across, without making you suicidal through boredom, how incredibly mystifying and delirious this recording is. The first few seconds of the first track set the scene. A clockwork toy is wound up then plays. A sound is heard in the background that is slowly drawn out. Then the voices begin. A man child at play. Dark murmurings. Strange ominous sounds. These continue straight into the second track. As the brain struggles to accept these voices nothing seems to be happening. Then a piece of clarity clears the dense fog and an out of tune guitar starts strumming before being immediately replaced with more exotic sounds and manipulated voices. This in turn mutates into black ambience and then replaced with frantic neo-folk styled guitar strumming. Track three changes tone once more and begins with a collage of voices and electronics, followed by more guitar playing, then ending in another montage of voices and fuck knows what sounds. Track four is a piece of underwater minimalist electronic ambience that lives up to its title, ‘ something…I did mention knowing no German… Aquarium’, and more. Following on…well I’ve started describing them so its pointless not finishing the task…track five heads off into a 12 minute piece that comprises all of the aural elements found on the first four…and then some. Track six…nearly at the end so hang in there…is a noise induced piece of melody that has been tampered and battered all over the shop. The final piece to this elusive mind expanding puzzle is laid by sound manipulation moving swiftly into dark electronic ambience and a last splurge of vocal madness.

I might have been rash by saying that only 1% of you reading this would get into this type of recording. I’ll be generous and up that to 10%. It should be more but I know how fickle and unadventurous most people are. This release then isn’t for them. They wouldn’t be able to grasp the aural pictures that a more perceptive mind could grasp. ‘Ich habe nur noch 12 Seepferdchen in meinem Tempel’ has a warmth and glow of discovery about it. Unlike many experimental pieces there is nothing to fear here. The exact opposite in fact. Sure it’s unpredictable and totally surreal…but in a good way. Out of the three Einzeleinheit recordings I’ve reviewed for this update ‘Ich habe nur noch 12 Seepferdchen in meinem Tempel’ just edged Compest out as my favourite release. Which was no mean feat. Genius. Pure German madcap genius at its best."
Alan Milne

Ear/Rational:
"Totally scattered. Cut up. pieces laying all over the floor. This is fairly experimental stuff for sure, blips of voices and odd sounds sparsely orchestrated. Cool sounding, though. I do like it. But then, it breaks out with an almost song. Who knew! Overall, this is way more on the way-out machine, playing with microsound and subtleties. But, as I enjoy some musical elements to my field recordings, here the tones and actual instruments help make this a cohesive album. Sometimes the sounds are spooky, and I could see a Nurse with Wound label on here."
Don Poe

Ikonen:
Schon das erste Stück weist auf eine CD hin, die keine Musik im herkömmlichen Sinn enthält. Von Liedern oder Stücken kann man nur teilweise sprechen, eher handelt es sich hierbei um (durchaus gelungene) Klangexperimente und -Skulpturen. Eine Collage unterschiedlicher Stille; lange Passagen in denen eine Akustikgitarre im Vordergrund steht, treffen auf Sprachfetzen, Feedbacks, Drones und sanfte Sinustöne. Immer wieder kehrt dabei die Gitarre in unterschiedlichen Inkarnationen zurück.

Eine Interessante CD die zum Entdecken einlädt. Allerdings veranlassen die gesampelten, sehr lauten „Störgeräusche" den Höhrer, die Lautstärke neu einzustellen."
Swen Emmerling

Touching Extremes:
"The weird freaks populating the warped sonic world of Mirko Uhlig are back at work with serious intentions. Aalfang's music in this occasion calls for gnomes with children's voices, strumming of hardly tuned guitars, urban activity mixed with lunar radiations, drones apparently from the centre of the earth. As usual, Uhlig is not aligned; he's slowly but surely growing a totally personal pattern - a style, if you will - that mixes his progressive/krautrock influences with a great individualism. Most tracks sound like images reflected on a water surface: they are there but look crippled and deformed, acquiring a fascinating significance according to our observation point. Uncompromising yet absolutely benevolent, the sound of Aalfang Mit Pferdekopf is a viscous substance whose effect on the brain is damn near to a lobotomy: at the end of this CD you could find yourself absent-minded, blinking inexpressively at your wife asking you what you want for lunch."
Massimo Ricci

Vital Weekly #?:
"The previous release, for Mystery Sea, had to do with dark ambient music, but here it's something different. Various of his friends supplied sound material which he puts together. The guitar plays an important role, and not just those who drone away. Simple strumming along Current 93 in 'Jaja Ungarinyin Und Nun Zur Leiche Am Ufer' (the titles are to be translated, but it's spoils the fun) but throughout the idea of a sound collage is the main thing. Field recordings of voices do their thing and sometimes things move below the threshold of hearing. Sometimes it's related to Krautrock, but Aalfang Mit Pferdekopf plays seven fine tunes. Tense, funny and surprising throughout. A bit like good HNAS, at least carrying the same sense of German humor."
Frans de Waard

Orkus:
"Für die einen ist es Schwachsinn, für die anderen die längste Realität der Welt: ein lebendig gewordenes Traumerlebnis, hochgefahren mit zum einen simpler Aneinanderreihung von Worten mit dem Resultat abstruser Songtitel, zum anderen eine Krumpelkiste, wirrem Erfahren einer chaotisch-brillanten Geräusch-, Stimmen- und Tonalwallfahrt. Kein Tag wie jeder andere, mag man spontan denken, und ja: Jaja Ungarinyin und nun zur Leiche am Ufer. Mit sicherer Hand führt das Sextett um Mirko Uhlig den Hörer ins Kraut-, Minimal- und Experimental-Milieu, bedient sich professioneller Ambient-Standbeine ebenso wie Neo Folk-Ansätzen als auch verkannter, verfremdeter - einfach irrwitziger bis absurder Samples. Diese Scheibe ist weder zu abgefahren respektive abgedreht, um sie nicht im Normalzustand durcherleben zu können, noch zu handelsüblich oder "platt krank", um sie ins Irren-Fach abzulegen. Erforschen tut Not!"
Thomas Sonder

Babyblaue Seiten:
"'Ein schlafwandelnder Krautrockfiebertraum im akustischen Spiegelkabinett', mit diesen Worten wird das neueste Werk des Projekts mit dem eigenartigen Namen "Aalfang mit Pferdekopf" auf der Website des Labels beschrieben. Zumindest die Titel der einzelnen Stücke klingen tatsächlich, als seien sie in einem Fiebertraum entstanden. Wie steht es aber mit der Musik?

Nun, Musik im eigentlichen Sinne ist hier vergleichsweise wenig enthalten, das Album besteht zu einem Großteil aus experimentellen Geräuschcollagen, die häufig in Form kurzer Stimmschnipsel gehalten sind. Dazwischen gibt es immer wieder mal kurze Phasen "richtiger" Musik. Diese schwankt zwischen Ambient-Elektronik und leicht anpsychedelisierten Gitarren.

Während das kurze Titelstück eine reine Geräusch- bzw. Stimmencollage ist, wechselt der nahtlos anschließende zweite Titel mehrfach zwischen beiden Polen. Aus dem eigenartigen Stimmgewirr zu Anfang schält sich eine dunkle Ambient-Klangfläche heraus, die wiederum in einen Part mit freien elektronischen Klängen und - etwas arg schrammeligen - Gitarren übergeht. Es folgt ein Teil, der etwas an Pink Floyd zu "Meddle"-Zeiten erinnert, bis das Stück sich in freien Klängen auflöst.

Mit "Kühe im Nebel" folgt eine reine Geräuschcollage ohne erkennbare Struktur. Ebenso strukturlos ist "Hohes Aquarium", dessen im Zeitlupentempo dahin kriechende elektronische Klangfläche an die Kosmische Musik der frühen Tangerine Dream ("Zeit") erinnert.

In den "Träumereien..." wechseln sich dann wieder freie Geräusche mit instrumentalen Sequenzen ab. Die Instrumentalteile, die meist von Akustik-Gitarre dominiert werden, sind dabei genau so formlos wie die Klangcollagen - weder Melodie noch Rhythmus sind zu erkennen.

Die letzten beiden Stücke sind wieder kürzer, nach einer weiteren Klangcollage folgt mit "Dhyana" wieder eine Art Dark Ambient.

Insgesamt lässt mich diese CD doch etwas ratlos zurück. Die radikale Verweigerung von Musik, die hier über weite Strecken betrieben wird, hat durchaus etwas faszinierendes; allerdings wirkt manches doch etwas beliebig, die eingespielten Geräusche bisweilen wie wahllos zusammengeschnippelt. Nicht uninteressant, aber auch nicht so richtig begeisternd. Ziemlich seltsam jedenfalls!"
Jochen Rindfrey

Legacy:
"er den Namen des Projektes um Mirko Uhlig irritierend findet, dem wird möglicherweise angesichts der überbordenden Songtitel schwarz vor Augen: "Zebraquallen an den Ufern beliebter Ballungszentren" und "Taumelnde Landjugend am Fuße des Schlammberges" kommen in allerbester Dada-Manier daher. So unangepasst wie ihre Namensgebung ist auch der Inhalt der sieben Stücke des Albums. Eine wilde Mischung haben Uhlig und seine Mitstreiter auf den Silberling gebannt. Vom Label der leichteren Einordnung halber mit dem Etikett Krautrock behängt, möchten sich die Tracks jedoch keinesfalls an irgendwelche Genre-Grenzen halten. Weitgehend beatfrei fließt der Sound dahin, getragen von Synth-Sounds und garniert mit murmelnden Vokal-Partikeln, verräumten Gitarren-Akkorden und warmen Sphärenklängen. Noch nicht einmal auf eine eindeutige Grundstimmung will sich das Werk festlegen lassen. Die Tracks wirken aufgrund des oft verqueren Soundmaterials zumeist hemmungslos verspielt und experimentierfreudig, im Laufe der CD tauchen dann aber auch immer wieder dunkle Schattierungen im Klanggefüge auf. "Ich habe nur noch 12 Seepferdchen in meinem Tempel" ist mehr eine augenzwinkernde Collage mit "Do-it-yourself"-Charme als ein hochglanzpoliertes Werk aus einem Guss, kurz, für Electronica-Jünger und solche, die es werden wollen."
FS

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